IMPAC4: Congreso Internacional de Áreas Marinas Protegidas

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Durante la semana del 4 al 7 de septiembre se realizará en La Serena el Congreso Internacional de Áreas Marinas Protegidas, IMPAC, en su versión número 4. Es primera vez que se realiza en Chile una instancia de análisis como ésta, donde se debatirá acerca de la preservación de los ecosistemas oceánicos y costeros, y que estará a cargo del
Ministerio de Medio Ambiente.

http://www.impac4.org/en/homepage/

El encuentro reunirá a más de 1000 participantes que llegarán desde todos los rincones del planeta, contando con representantes del mundo científico, de comunidades locales, de gestores y autoridades. Todos con el propósito de fortalecer las buenas prácticas en el manejo y gestión de las Áreas Marinas Protegidas y así lograr la conservación
efectiva de su biodiversidad.

Dentro de los participantes está Fundación Relaves, que presentará la temática de los Relaves Submarinos en nuestro país,y la realidad sobre este tema en nuestro país.

EXPERIENCIA DE RELAVES SUBMARINOS EN CHILE

Bahía de Chañarla: El caso Chañaral representa una de las primeras disposiciones de relaves al mar utilizando para ello el cauce del río Salado desde el año 1938, comenzando por el yacimiento Potrerillos operada por Andes Copper Minning Company, para que luego el yacimiento El Salvador (1959), de propiedad de Codelco desde el año 1971,
continuara con el vertimiento hasta el año 1990.

Así, en el transcurso de 52 años, fueron arrojados al mar más de 300 millones de Tn de relaves, provocando que el mar se retirará cerca de 2 km hacia al interior de su ribera natural y afectando a toda la biodiversidad existente. Hasta la fecha numerosos estudios indican la presencia de polimetales en la bahía,como cobre, hierro, arsénico,
zinc, plomo, mercurio, cadmio y molibdeno, afectando además la salud de las
personas que viven en la comuna.

Chañaral AntesChañaral antes del aluvión del 2015 en el norte de Chile

Charañal DespuesChañaral después del aluvión del 2015 en el norte de Chile

Huasco: La Compañía Acerera del Pacífico (CAP) minería en Huasco, representa uno de los casos activos en el tema de relaves submarinos. Inició sus operaciones en el año 1978 con la planta de pellets de mineral de hierro. Hasta 1994 depositó los relaves de los yacimientos de óxido de hierro (Algarrobo y Los Colorados) en la zona intermareal rocosa de Ensenada Chapaco, y en 1990 un recurso de protección expuso que la turbiedad del agua afectaba los recursos pesqueros.

Estudios del impacto de 16 años de eliminación de residuos en la zona intermareal sobre la macro comunidad bentónica, establecieron la desaparición completa de especies como los poliquetos de las familias Capetellidae, Spionidae y /o Cirratulidae, atribuida a la turbidez y a altos niveles de sedimentación en la bahía. A partir del año 1994, la firma decidió construir el emisario Chapaco con el cual actualmente ha transportado más de 2.000 Ton de relaves a una distancia de 35 mts de la costa y 300 m de profundidad.

Cuenca Los Choros: En la cuarta región de Chile existen 11 cuencas. Una de ellas está en la comuna de La Higuera, la “Costeras e Islas entre Tercera Región y Quebrada de Los Choros”, que da vida a 4 subcuencas y que confluencia hacia Isla Damas, Isla gaviotas e Isla Choros, que pertenecen a la Reserva Nacional Pingüino de Humboldt.

En esta cuenca se encuentra el depósito de relaves de la Planta Nicolás Yaber, perteneciente a la empresa Sociedad explotadora Minera RA Ltda., que fue sancionadoa con cierre total por el Sernageomin por trasladar material de relave a una quebrada a 100 m del depósito.

Según estudios científicos, la cuenca de Los Choros presenta una escorrentía superficial sólo en eventos tormentosos, como los producidos durante los años 1997, 2015 y 2017, lo que presenta la capacidad de transportar grandes volúmenes de sedimentos hacia el mar durante eventos de crecida, como los ocurridos durante los últimos
años, desencadenando la inminente contaminación del acuífero por la presencia de relaves mineros.

PROYECTO DE LEY EN CHILE

Chile ha ratificado y mantiene vigentes tratados internacionales que tienen como propósito la protección de la salud de las personas, el medioambiente y la diversidad del ecosistema marino. Entre ellos, los tratados firmados con la Organización Marítima Internacional (IMO), destinados a la seguridad marítima; la prevención de la contaminación marina; y la responsabilidad e indemnización de sus causantes. Convenio y Protocolo de Londres 1996 relativo al Convenio sobre la Prevención de la Contaminación del Mar por vertimiento de desechos y otras materias, ratificado en 1977. Sin embargo, la gran industria minera de Chile inició la campaña de la disposición de relaves al mar, con el apoyo de los gobiernos de Noruega y Perú.

Actualmente en nuestro país descansa un proyecto de ley que “PROHÍBE LA DISPOSICIÓN DE RELAVES MARINOS” modificando la actual Ley 2.222 del Ministerio de Defensa Nacional de 1978, que sustituye la Ley de Navegación y sus modificaciones, y en la que se establece agregar el siguiente artículo 147 bis, a continuación del artículo 147: “Se prohíbe el vertimiento, derrame o disposición de residuos mineros resultantes de la extracción o beneficio, tales como estériles, minerales de baja ley, residuos de minerales tratados por lixiviación, relaves, escorias y otros equivalentes, que provengan de proyectos de desarrollo minero, en las aguas sometidas a la jurisdicción nacional, ríos y lagos”.

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